Guías

Varicela

Varicela

Sobre la varicela

La varicela es una enfermedad contagiosa causada por Varicela zoster virus.

La varicela se puede propagar a través de:

  • contacto físico directo con alguien que tiene varicela
  • estornudos y tos
  • contacto físico directo con alguien que tiene herpes zóster.

Al igual que la varicela, la culebrilla es causada por Varicela zoster virus. Si anteriormente tuvo varicela y el virus se reactiva, puede contraer herpes zóster.

Los síntomas de la varicela

Los niños infectados con el virus de la varicela generalmente no presentan síntomas hasta 2-3 semanas después del contacto.

En los niños, la enfermedad generalmente comienza con un sensación general de cansancio, así como fiebre y glándulas inflamadas. En los próximos 3 a 5 días, estalla una erupción.

Al principio, esta erupción aparece como puntos rojos, que se convierten en cultivos de pequeñas ampollas sobre el pecho, la espalda, la barriga o la cara. Estos pronto aparecen en el resto del cuerpo e incluso pueden aparecer en la boca o los oídos, o en los genitales o los ojos. Las ampollas producen mucha picazón y se forman otras nuevas a medida que las más viejas se acumulan y se secan. Las costras pueden tardar varias semanas en caerse.

La erupción no deja cicatrices a menos que las ampollas o costras estén rayadas o las llagas se infecten.

Los síntomas de la varicela tienden a ser mucho más leves en niños que en adultos.

La varicela es contagiosa desde dos días antes de que aparezca la erupción hasta que todas las llagas o ampollas existentes hayan formado costras y estén completamente secas. Esto generalmente toma alrededor de una semana.

Complicaciones y riesgos de la varicela

Los niños sanos en su mayoría tienen una erupción cutánea con picazón, pero no otras complicaciones. En raras ocasiones, las úlceras por varicela pueden infectarse con bacterias. La bacteria puede causar otras enfermedades como neumonía y encefalitis.

Hay algunos niños que corren un alto riesgo si entran en contacto con la varicela. El virus puede afectarlos muy severamente. Estos niños incluyen:

  • nuevos bebés
  • niños no inmunizados
  • niños que tienen baja inmunidad
  • niños con cáncer
  • niños que toman medicamentos inmunosupresores como corticosteroides en dosis altas.

Estos niños deben mantenerse alejados de las personas con varicela o de personas que podrían haber sido infectadas con varicela pero que aún no muestran síntomas.

¿Necesita su hijo ver a un médico sobre la varicela?

Debe llevar a su hijo al médico de cabecera si le preocupa que su hijo pueda tener varicela.

También debe hablar con su médico de cabecera si su hijo pertenece a uno de los grupos de alto riesgo mencionados anteriormente y ha estado en contacto con alguien que podría tener varicela.

Las mujeres que están embarazadas también corren un alto riesgo y deben ver a un médico de cabecera.

Tratamiento para la varicela

Los niños con varicela generalmente necesitan tratamiento solo para aliviar síntomas como picazón y fiebre.

A ayuda con la picazón, empape las gasas en bicarbonato de sodio y agua y póngalas sobre las llagas. Las cremas como la loción de calamina también podrían ayudar. Si su hijo realmente no puede soportar la picazón, su médico podría recetarle un medicamento antihistamínico.

Déle paracetamol de acuerdo con las instrucciones si su hijo se siente miserable con fiebre.

Asegúrese de que su hijo tome mucho líquido y descanse.

Si su hijo tiene varicela, puede ayudar mantener sus uñas cortas. De esta manera, si se rasca, es menos probable que las llagas se infecten. También podrías ponerle guantes a los niños más pequeños.

Los niños que tienen varicela muy grave y que necesitan ser hospitalizados pueden recibir medicamentos antivirales, más comúnmente aciclovir.

Mantenga a su hijo alejado del cuidado infantil, preescolar o escolar hasta que la última ampolla se haya cubierto.

No le dé aspirina a su hijo. Los niños tratados con aspirina pueden desarrollar el síndrome de Reye, una condición rara pero muy grave.

Prevención de la varicela

La mejor manera de evitar la varicela es vacunar a su hijo.

Como parte del Programa Nacional de Inmunización de Australia (NIP), su hijo recibirá inmunización gratuita contra la varicela a los 18 meses de edad (a menos que ya haya tenido varicela) o en el año 7 de la escuela secundaria (si no ha recibido la vacuna contra la varicela o infección).

La vacuna contra la varicela también se recomienda para niños de 14 años en adelante, así como para adultos que no han sido inmunizados contra la varicela o que aún no han tenido la enfermedad. Esto no se paga bajo el NIP.

La inmunización contra la varicela es aproximadamente 90% efectiva. Esto significa que, en raras ocasiones, algunos niños aún contraen varicela, incluso si han sido vacunados. Pero la enfermedad tiende a ser más corta y las ampollas en la piel no son tan graves.

Las personas con culebrilla deben mantener su erupción cubierta para reducir el riesgo de transmitir el virus a cualquier niño.

Ver el vídeo: contagio, síntomas, tratamiento y prevención (Septiembre 2020).